Chris Alexander, polémico Ministro de Ciudadanía conservador, pierde asiento parlamentario en Ontario

octubre 27, 2015

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El Ministro de Inmigración, Chris Alexander con los periodistas en Ottawa el 3 de septiembre de 2015, a raíz de las imágenes de un niño sirio encontrado ahogado en las costas de Turquía.

Foto: Fred Chartrand, The Canadian Press

Por Stewart Bell

MARKHAM – Chris Alexander, quien como Ministro de Ciudadanía e Inmigración recibió una duras criticas respecto al manejo del gobierno conservador de la crisis de los refugiados de Siria, perdió su asiento parlamentario frente al liberal Mark Holland este lunes.

Alexander, un diplomático que sirvió tanto en Canadá y las Naciones Unidas en Afganistán antes de entrar en la política, también ha sido criticado por sus esfuerzos para combatir las llamadas “prácticas culturales barbáricas”, como los matrimonios infantiles forzosos.

Había derrotado a Holland en 2011 con el 44% de los votos, pero esta vez quedó muy atrás. Holland había servido como miembro del Parlamento por la antigua región Ajax-Pickering durante tres mandatos consecutivos. Tanto impugnó la nueva región de Ajax.

En otras partes del cinturón suburbano 905 al norte y este de Toronto, los liberales hicieron avances significativos. La región de rápido crecimiento había sido dominada por los conservadores en las últimas elecciones, pero los liberales tomaron la mayoría de las circunscripciones.

El conservador Paul Calandra, que era Secretario Parlamentario de Stephen Harper, perdió frente a la liberal Jane Philpott en Markham-Stouffville. La contigua región de Markham-Thornhill fue para el veterano liberal John McCallum.

El conservador Bob Saroya ganó en Markham-Unionville pero los liberales tomaron Pickering-Uxbridge y Newmarket-Aurora. Ellos iban a la cabeza en regiones relativamente cercanas en Richmond Hill, Aurora-Oak Ridges-Richmond Hill.

En Whitby, el conservador Pat Perkins, ex alcalde que ganó una elección parcial el año pasado tras la muerte del ex ministro de Finanzas, Jim Flaherty, perdió por un estrecho margen frente a la liberal Celina César Chavannes. Los conservadores se aferraron a Oshawa y Durham.

Pero la pérdida de Alexander es un golpe para los conservadores. Un fuerte orador público con títulos de la Universidad McGill y Oxford, Alexander tenía credenciales extranjeras que lo convirtieron en un activo dentro del partido.

En septiembre, Alexander llevó el peso de la ira pública sobre la fotografía desgarradora de Alan Kurdi, niño sirio de tres años de edad, que se ahogó tratando de cruzar a Europa en un barco de contrabando humano. Después de que se supo que la familia Kurdi había querido venir a Canadá, Alexander suspendió su campaña para regresar a Ottawa.

Mientras que los padres de Kurdi no habían solicitado refugio en Canadá (su tío sí había solicitado), Alexander se quedó defendiendo el registro Conservador y la plataforma en medio de preguntas acerca de por qué el gobierno no había aceptado más refugiados sirios.

El anuncio de Alexander en octubre 5 a cerca de una línea de asistencia telefónica de RCMP para informar sobre “prácticas culturales barbáricas” contra niñas y mujeres también lo puso a la defensiva de nuevo en el momento del debate emocional sobre si se debe requerir a las mujeres el quitarse el niqab (velo) durante las ceremonias de ciudadanía canadiense.

Holland, un ex concejal de la ciudad Pickering y asistente ejecutivo del Miembro del Parlamento liberal Dan McTeague, fue el crítico de la seguridad pública de la oposición hasta que perdió su asiento frente a Alexander en la última elección. Después trabajó para la fundación Heart and Stroke de Canadá.

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