¿La tecnología arruina la experiencia de los expatriados?

junio 23, 2015

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Gracias a la tecnología, expatriados pueden estar en los Alpes y en otro lugar al mismo tiempo. –WojciechJarosz
Fuente: The Wall Street Journal
Por Chantal Panozzo

CHICAGO- Cuando me mudé a Suiza en 2006 , pasé mi primer mes en el extranjero tratando de “encontrar” conexión a Internet. En mi jerarquía de necesidades de los expatriados, ser capaz de conectarme con amigos y familiares en casa y prácticamente escapar de mi extrañeza se sentía más importante que cualquier otra cosa.

Pero en 2006, el acceso a Internet en mi nueva ciudad de Baden era tan difícil de encontrar como un supermercado sin todo un pasillo dedicado al chocolate. Así que ahí estaba yo, totalmente extranjero y totalmente incómodo, forzado a vivir 100 % en mi nuevo mundo suizo.

Tan frustrante como lo fue en su momento, miro hacia atrás y estoy agradecido por mi falta de un teléfono y de acceso a Internet durante el primer mes en el extranjero. Para los expatriados que ya flotan en algún lugar entre su país de origen y su país anfitrión, el mundo en línea , añade un tercer lugar para vivir. Esto puede tener efectos de largo alcance como los países de adopción.

Por un lado, las tecnologías en línea, como el vídeo chat y los medios sociales pueden hacer la transición más fácil en el extranjero. Danielle Barrios-O’Neill, una expatriada estadounidense en Belfast que estudia la participación de los medios interactivos, dice que la tecnología la hace sentir menos solos. Con ella, viajar al extranjero no es algo muy importante. “Creo que para la generación de mis padres, trasladarse a otro país se percibe como un cambio mucho más drástico de lo que se percibe para una gran cantidad de los de mi generación” dice ella. “Uno no anda solo de la misma manera en que andaría antes de los medios sociales y Skype”.

Sin embargo, estas conexiones virtuales pueden ser una muleta debilitante. “La soledad es donde uno se encuentra, para poder llegar a otras personas y crear vínculos reales”, dice Sherry Turkle en su TedTalk2012 “Conectado, pero solo?”. Turkle es la directora de la Iniciativa MIT sobre Tecnología y Yo.

Mantenerte demasiado al tanto de tu vida en línea puede evitar que forjes una nueva vida en la vida real, completa con verdadera inmersión cultural. “Las personas se preocupan tanto por estar conectados con la gente de su país de origen que no viven plenamente el momento ni la experiencia de su tiempo en el extranjero al máximo”, dijo uno de los entrevistados en un artículo titulado, “Constantemente Conectado: El impacto de los medios sociales y el Avance de la Tecnología en la experiencia en el extranjero” por Sarah Woolley. Woolley escribió el documento 2013 en la revista Diatrio de Elondel Pregrado de Investigación en Comunicaciones, mientras era estudiante en Elon.

La Dra. Megan Jones, una psicóloga de la Universidad de Stanford que divide su tiempo entre los E.U. y Austria, dice que la tecnología hace que sea fácil ocultarse en su vida antigua y pasar las tardes con amigos de vuelta en casa en lugar de forzarse a salir y estar incómoda en su nuevo país. La Dra. Jones echa de menos sentarse en un café y hablar con un extraño. Incluso cuando alguien está fuera solo, se encuentra mirando sus dispositivos en lugar de interactuar con su entorno. “Esto es cierto sin importar si estoy en Viena o San Francisco”, dice.

Pero para los expatriados, la tecnología en una forma de vida – ya sea para combatir la nostalgia o para sentirse más cerca de amigos y familia. Tener un video-chat a través de Skype y FaceTime, por ejemplo, puede dejar a las personas más satisfechas que usar Facebook o Twitter, sostiene la Dra. Jones. Ella dejó de usar Facebook e Instagram por que ver las cosas de forma pasiva la hacían sentir que estaba perdiéndose de cosas constantemente. Para conectarse de verdad, establece citas por Skype.

Fue durante uno de estas llamadas de Skype que se dio cuenta que la tecnología tiene el potencial de ampliar y mejorar la experiencia en el extranjero.

“Discutí de ello con dos amigos estadounidenses el fin de semana –uno vive en Londres y otro en Estambul. Todos estamos de acuerdo en que nos quedamos en el extranjero más tiempo debido a la tecnología. Pero también creo que obtengo más de mi experiencia mientras más tiempo me quedo en el extranjero “, dice la Dra. Jones.

Gracias a la tecnología, nuestro concepto del tiempo ha evolucionado y esta también puede responsable de las estancias prolongadas en el extranjero. Según la Dra. Suzana Flores, autora de “Facehooked,” cuanto las personas se familiarizan mas con la tecnología, tanto menos fronteras tienen el tiempo y el lugar. “Vemos el mundo a través del lente de nuestro teléfono inteligente”, dice ella.

Cuando los expatriados pasan tiempo en sus teléfonos inteligentes, se encuentran en ninguna parte y en todas partes al mismo tiempo. Todavía importa donde vivimos? 

En la experiencia e investigación de la Dra. Flores, ha concluido que los usuarios de teléfonos inteligentes actúan como si lo que estuviera en sus dispositivos fuese más importante que lo que está ocurriendo frente a ellos. “La adicción al teléfono inteligente es tan profunda que escuchamos nuestros teléfonos sonar incluso cuando no lo están”, dice ella.

Hablando de los teléfonos inteligentes , el mío está sonando. Dos amigos en Zurichme están llamando. Se han reunido después del trabajo y me les uno desde Chicago, a donde me he repatriado recientemente. Por medio del vídeo de Skype, me llevan alrededor de Zurich . No puedo quitar mis ojos de la pantalla. Durante unos minutos maravillosos, estoy en el extranjero de nuevo, transportada a un lugar que ahora me es más familiar que mi propio país. Durante varios momentos maravillosos, es como si yo nunca me hubiera ido.

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